最疯狂的家庭游 大胆妈妈带孩子环游世界

  “我不想错过孩子,更不想孩子错过世界。”

  《新旅行》杂志在六一儿童节前,采访了全球3位“大胆妈妈”,她们或者坚持自己的梦想而带着孩子上路,或者出于为孩子教育考虑而设计了环游世界的行程,每一个妈妈都带着自己的孩子们游历世界一年以上。“孩子的教育学业中断了怎么办?”“职场妈妈哪有那么多时间?”“旅行预算会不会很高?”“中国人的签证不好申请可行吗?”“语言不通也能环游世界吗?”

  面对这些中国妈妈们可能在第一时间就会提出的问题,《新旅行》杂志从对几位妈妈的采访中得到了朴实的回答,大胆妈妈们除了勇气和激情,并没有什么魔法棒。阿根廷妈妈Zapp只要拥有足够到达下一站的钱,他们就会启程,而她的孩子拥有不同国家的护照,甚至在进入同一个国家的时候,他们要申请不同的签证。

  美国妈妈Sue用了一年的时间来计划旅行线路,制作各种签证申请,面对适度的旅行预算,她甚至让孩子决定多少花在学校慈善活动上,有多少钱花在自己的食宿消费上,在34个不同语言的国家,她说最好的语言就是微笑。

  英国妈妈Theodora原本计划与9岁儿子旅行一年,但在路上她们欲罢不能,旅行时间已经超过500天,她的儿子不但参与制定线路行程,更以写作方式记录他沿途学到的东西,甚至改掉了以前在家不喜欢写作业的习惯。

  大胆妈妈们环游世界的旅行从来就没有脱离教育的主题,从小有丰富旅行经验的孩子,长大后会更适应环境的变化,会更可能跟他们的父母一样热爱旅行,也会同样地热爱生活。

  365天 34个国家 一年游学世界计划

  一位单身妈妈,4个孩子,最大的14岁,最小的8岁,用整整一年的时间,乘坐了无数次的飞机、火车、轮船,甚至大象,穿梭于6大洲,游历了34个国家和地区。

  对这一家人来说,这绝不是一次悠闲的假期,恰恰相反,这是一次细心策划、严肃而正式的教育之旅:我们生活的世界就是一所课堂,这里有被围墙包围起来的教室里永远学不到的东西,而Sue Sandford希望在孩子们离开校园、开始自己的人生之前,能让他们学到这一课。Sue不仅这样想,而且这样做了,2009年8月1日到2010年7月31日,Sue和她的孩子们完成了“365天游学世界”的计划。

  “当你有一本厚厚的护照,你的头脑也不可能浅薄。”

  Sue Sandford是一位特立独行的妈妈,和4个孩子居住在美国达拉斯。无论是对家人还是陌生人,Sue奉行的都是一种开明宽松和博爱的政策。早在2005年,卡特里娜飓风席卷美国新奥尔良,James和Linda McCray一家三代20口人不得不逃离家园,来到了达拉斯。作为当地的志愿者,Sue毫不犹豫地邀请James一家到自己位于白人为主的富裕社区的家里同吃同住。“我以为她疯了。”James说。但Sue坚持提供援助,“我希望我的孩子能够理解发生的一切”。Sue的行为影响了她的孩子们,他们高兴地为避难者腾出了房间,并且和James一家的孩子们成了好朋友。这件事不仅让Sue上了当地的新闻,更坚定了她要让孩子们尽可能多地了解我们生活的这个不可思议的世界的念头。

  Sue本来打算利用暑假带孩子旅行,她计划了一次南非之旅,到马拉维(Malawi)探访一所孤儿院,以及看看解除种族隔离之后的南非的现状。但她很快发现一个暑期根本不够,而德克萨斯州的法律又不允许学生耽误太多的课程。正当Sue一筹莫展时,朋友不经意间的一句话让Sue下定决心:休学一年,带孩子环球旅行,把也许所有的假期加起来都不够用的游学计划浓缩在一次长时间的旅行当中。

  “这次旅行为什么对我如此重要?”当被问到这个问题时,Sue用非常坚定的语气说,“我相信,当你有一本厚厚的护照时,你的头脑也不可能浅薄。我希望我的孩子通过自己的经历拥有开放的心智,而不是被不真实不完整的媒体舆论报道左右他们对这个世界的判断”。Sue知道,这一年的时间里,孩子们将近距离地接触真实的世界,看到贫富差距,感受种族、文化之间的冲突,这些都会对人的一生产生深刻的影响,更何况是涉世未深的孩子,他们能接受吗?面对质疑,Sue依旧采取开放的原则:“当你看到了这一切,你就不可能无动于衷,你一定会去做些什么。”显然,这也是Sue希望带给孩子们的影响。

  当Sue向孩子们宣布了她的决定之后,孩子们先是欢呼雀跃,但很快就意识到他们将不得不远离家人、小伙伴甚至宠物。好在,他们都非常理解妈妈的想法,再加上孩子与生俱来的好奇心,最终战胜了对未来一年充满未知与思念的小小恐惧。准备工作的浩大工程可想而知。确定游学主题、制定线路、预订当地项目、打各种防疫针、获取各国签证……经过将近一年的精心筹划,在即将出发前一周,Sue的临行清单已经写满了整整一页纸。大女儿McKenna克服“晕针”接种了9种疫苗,一行5人共递出100份签证申请。但是,还有预防疟疾的药物没有备好,孩子们的头发还没有理好,前来送行的亲朋好友还没有招呼到……

  2009年8月1日,终于到了离开的时候,每个人都背着一个不超过25磅的背包,登上前往第一个目的地莫斯科的飞机。这一刻,孩子们学到了此行的第一课:在遥远的地方交到新朋友的前提是你不得不远离你现在的老朋友。

  “对Sue来说,参观孤儿院,修缮学校,到农场劳动,或与当地家庭共进晚餐,都比旅游景点重要。”

  从一开始,Sue就把这次远行定义为“游学”,这就意味着它绝不可能是轻松而随意的。首先,Sue要求每一个孩子选择一个自己在这一年游历期的主修课程,并以此作为了解世界的入口。然后,Sue建立了名为ourworldshool的网站,让孩子们轮流把旅途中的见闻和感受通过博客、图片、视频,分享给更多的小朋友。

  15岁的McKenna选择了哲学和宗教,参观印度泰姬陵是她游学经历中最为精彩的篇章。McKenna在博客中的文章总是最长,内容最丰富,标题也比弟弟妹妹们更有深义,她在网页上的自我介绍中写道:我喜欢阅读、写作和一切与艺术相关的事物,特别是电影。我的生活始终被家人和朋友包围着,但现在有了一些变动,因为我们将开始为期一年的旅行。

  13岁的Becca喜欢时尚和服装,并且非常幸运地收到美国某旅行杂志的赞助,在他们到达意大利米兰时,被豪华轿车送到米兰时装周现场看秀。

  作为家中惟一的男孩子,11岁的Josh在这一年里探访了许多与军事有关的历史遗迹,最难忘的是在越南老兵的带领下探索神奇的古芝隧道。

  最小的Emma出发时8岁,是个漂亮、纤细的小姑娘,喜欢芭蕾和舞蹈。在莫斯科,Emma被安排上了两节私教课,老师是两位领衔《天鹅湖》的著名芭蕾舞演员。在圣彼得堡,Emma被带到天鹅湖的演出后台,看芭蕾舞演员们如何热身,还被男主角——王子高高举了起来。Emma把这难忘的一天发表在了博客上。后来,在老挝的琅博拉邦,Emma还学跳了一段当地舞蹈。

  所有这些项目都要归功于Sue找来的资深旅行策划人Jim Berkeley。当Sue确定了全家游学一年的宏伟计划时,她就知道凭一己之力无法完成这一愿望。通过媒体的朋友,Sue认识了顶级的专业旅行策划Jim。“我做这一行够长时间了,但Sue的旅行是最特别的,它不是一次度假。”Jim说。

  Jim先让Sue把所有想去的国家写下来,一开始有55个然后再根据安全、气候、消费、路线合理性等因素,最终减到了34个国家和地区。比如因为季节原因,Sue最终放弃了南极洲,并延长了在印度的逗留时间。随后,Jim紧紧抓住Sue游学以及慈善的目的,几乎动用了他全世界的资源,做到每到一个目的地就安排参观当地一所学校或者一家孤儿院。在以色列,Sue一家人还与一个约旦家庭共进晚餐。说服一位日本管理者腾出他宝贵的时间会见这个来自美国的家庭,则是Jim策划的所有项目中最难完成的一个。

  除了旅行游历,Sue同样不希望孩子们丢下学业,一所名叫Laurel Springs的网络学校解决了Sue的难题。4个孩子都加入了网校,网校的课程内容不仅包括基础课,更有一些激发孩子潜能的非传统课,网校的操作程序简单,无需固定时间,“我们的日程安排经常不允许孩子们每天坐在电脑前面上课,这样的设置让孩子们可以按照自己的节奏学习,而且不需要拿着课本,真是太棒了!”

  “这一年我经历了最棒的和最糟的时刻……也许我这辈子不会再经历第二次,收获这么多的感悟,在我14岁的时候!当然,也许这并不是我人生的顶点,但是这次经历将使我开始一步一步地去改变世界。这是我们每个人都能做到的,我们一起,一步一步来。”

  2010年7月31日,Sue和她的孩子们按计划完成一年的世界游学,回到达拉斯。在2010年5月,孩子们还曾来到北京,看望了他们正在北京工作的爸爸,并在鸟巢前留影。孩子们又回到了学校,Emma在旅行中完成了三年级课程,Becca和Josh则采取休学一年重读的方式,McKenna也顺利完成了学业。但是,与他们完成的学校要求的学业相比,他们在这一年旅行中得到的教育和学识却是学校永远也无法给予的。

  当我们通过邮件采访Sue,问到这次旅行对孩子们究竟有哪些改变时,Sue发过来一份Becca的作文,虽然语言还读得出稚嫩,但文中表达的观点和对自己的重新审视,都令我们感觉到一年游学在她身上发生的变化:从一个不懂事、爱惊声尖叫,到学会安静地倾听的小女孩。

  Sue说,几个孩子中Becca变化最大,她更有主见了,并且成了朋友中的领导者。“McKenna比我想象的擅长写作并且乐在其中。Josh更聪明也更冷静了,他已经开始了下一次的旅行梦想。Emma仍像以前一样快乐,只是眼神里多了几分智慧”。

  这是一场直抵身心的旅行,如果有人问孩子们,在他们到过的这么多国家中,他们记忆最深的是什么?孩子们会说是他们在旅途中遇到的形形色色的人。他们可能不记得在哪里有一座什么教堂,但他们一定会记得那里孤儿院里的孩子们。“如果你没有花时间与当地人接触,你实际上已经与这个国家的灵魂擦肩而过了。”Sue说。

  这一路上,Sue更没少安排让孩子们参与慈善或公益,“孩子们懂得了,一个笑脸、一个帮助在全世界都是通用的,不需要翻译,给予无小事。爱是一种国际语言,不管年纪大小,我们都可以让别人的生活因为我们付出的爱心而得到一些改变”。

  大胆妈妈Sue的旅行建议

  请教专业的旅行顾问:带上孩子长途或长时间旅行,一定要制订详细计划和旅行主题,最好邀请旅行专家或行程策划,帮助你一起完成整个旅行计划。

  安全的旅行:对一个地方安全性的考虑是非常必要的,但不要轻易听信媒体的报道,太多人认为我们在内罗毕很可能遭到绑架,或者劝我们在开普敦千万不要出门。但我们首先会听从当地人的安全建议,这样才能以开放的心态去更多的地方。酒店大堂经理或礼宾员的建议是相当重要的,如果他说在街上行走很安全,我们就放心上街。

  旅行费用:我从不透露我们这次的旅行费用,是因为我不想妨碍其他人的旅行愿望。旅行方式有很多种,比如单车旅行、野营式的旅行,有的家庭旅行中规定每天花费100元,也有的花上百万。我只能说我们既不奢侈也没有住帐篷,我们选择的是我们负担得起的旅行方式。(Sue这次全家游学的资金来自她的积蓄,以及部分家庭赞助。)

  孩子参与到计算旅行开销中:我们每到一个地方都会有一笔预算,由孩子们来决定其中多少给自己,多少用在当地的项目,比如看一场演出或捐助孤儿院。

  准备行李:不要带超重的行李,行李的限量要以飞机要求为准。每个孩子带5身衣服,最好是防风防寒适于旅行的服装。当然路上要勤洗衣服,行李箱或背包一定要结实耐用。

  电子产品:既然是数码时代旅行,尽量多带数码产品,我们这一次带了5个电子阅读器,保证每个人随时都能阅读。4台手提电脑、2个iPod、1个iTouch、相机、摄像机以及30个内存卡和两个移动硬盘。一个旅行用的多向充电器是非常重要的,它可以让你每天晚上同时为几种机器充电。当然,还有我的智能手机,除了联络还充当了拍照、摄像、电子字典、GPS、闹钟,甚至是孩子们的电子身份证,手机里存储了他们当天着装的照片,以防我和他们走失时可以方便向警察求助。

  语言障碍:不用担心语言障碍,手势、表情,甚至一个微笑都可以交流。

  实现梦想的勇气:无论是对中国的父母还是任何国家、民族的父母们,我都要说,梦想只有当你去实现它时,它才会更美妙更闪光。虽然不一定都是365天的旅行,但重要的是你迈出了那一步。


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